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|| राजस्थान की महिला 1.25 एकड़ बंजर भूमि पर अनार और सेब की खेती कर 25 लाख कमा रही है ||

|| राजस्थान की महिला 1.25 एकड़ बंजर भूमि पर अनार और सेब की खेती कर 25 लाख कमा रही है ||

संतोष देवी केदार की यात्रा इस एक बंजर 1.25 एकड़ भूमि के साथ शुरू हुई, जो हर साल बीज, उर्वरक और श्रम के खर्चों के लिए मुश्किल से पर्याप्त उत्पादन करती थी।

उनकी शादी राम करन से 1990 में 15 साल की उम्र में हुई। वह खेती से प्यार करते थे और हमेशा अपने ससुराल में भी खेत में काम करने के इच्छुक थे। हालांकि, यहां चीजें वास्तव में अलग थीं।

 संतोष बताते है के "मेरे दादा के खेत में हम कभी रासायनिक उर्वरकों का उपयोग नहीं करते थे, और फिर भी हमेशा अच्छी उपज होती थी। लेकिन यहां वर्षों से रसायनों के उपयोग के कारण खेत लगभग बांझ था। चारों ओर पानी का कोई स्रोत नहीं था, और केवल ज्वार और बाजरा जैसी पारंपरिक उपज उगाई जाती थी।

कई सालों तक संतोष ने परंपरागत तरीके से राम करण का अनुसरण किया। लेकिन जब परिवार अलग हो गया, और परिवार के वित्त में योगदान नहीं करने के लिए उन पर ताना मारा गया, तो उन्होंने चीजों को अपने हाथों में लेने का फैसला किया।

संतोष ने खेत में मेहनत करना शुरू कर दिया। सबसे पहले, उसने जंगली घास के खेत को साफ किया। उसने मिट्टी में रासायनिक खाद मिलाना भी बंद कर दिया और उन्हें जैविक से बदल दिया। राम करन ने भी नौकरी के घंटों के बाद खेत में योगदान दिया। हालांकि उनके प्रयास पर्याप्त नहीं थे। पारंपरिक फसलों ने उन्हें इतना नहीं कमाया कि वे अपने बच्चों को खिला सकें।

दंपति ने 8000 रुपये में अनार के 220 पौधे खरीदे। हालांकि उनके पास उदयन केंद्र की सब्सिडी की मदद नहीं थी, फिर भी उन्हें पूरी राशि जुटाने के लिए अपनी एकमात्र भैंस बेचनी पड़ी। दंपति ने बचे हुए पैसों से खेत में एक नलकूप भी स्थापित किया। संतोष ने पानी की कमी वाले क्षेत्र में ड्रिप सिंचाई पद्धति का उपयोग करने का निर्णय लिया।

संतोष कहते है की, उन दिनों गाँव में बिजली नहीं थी। इसलिए हमें एक जनरेटर किराए पर लेना पड़ा। मैं जेनरेटर चलाने के लिए केरोसिन लेने के लिए अपने पड़ोसियों का राशन कार्ड उधार लेता हूँ। हमारे बच्चे स्कूल से वापस आने के बाद हमारे साथ काम करते है, और हम लगातार चीजों को काम करने के तरीकों की तलाश में थे। यह एक कठिन समय था, हमने हर संभव कोशिश की लेकिन कभी हार नहीं मानी।

संतोष ने अपने खेती के अनुभव के ज्ञान के साथ-साथ अपने साथी किसानों से मिले सुझावों का इस्तेमाल किया और जैविक खाद बनाना शुरू किया। हर पौधे को हर छह महीने में इस प्राकृतिक उर्वरक का 50 किलोग्राम दिया जाता था। संतोष ने लेयर-कटिंग तकनीक भी आजमाई। एक बार फ्रूटिंग शुरू हो जाने के बाद, वह सभी नई शाखाओं को काट लेती है, जिसका केवल एक ही पैर बरकरार रहता है। इससे यह सुनिश्चित हो गया कि पौधे को दिया जाने वाला पोषण नई शाखाओं में नहीं बल्कि फल  में जा रहा है।

तीन वर्षों के निरंतर प्रयासों और कड़ी मेहनत के बाद, युगल को अंततः 2011 में इसका फल मिला, जब उनके अनार की पहली उपज ने उन्हें 3 लाख का लाभ कमाया!

संतोष ने कहा, " जिन पौधों की छंटनी की गई थी, वे नियमित रूप से बेहतर और भारी फल देते है इसलिए हमने अगले सत्र में सभी पौधों के लिए इस तकनीक को लागू किया।"

वह जैविक कीटनाशकों के लिए गुड़ भी इस्तेमाल करते है। यह तकनीक फूलों की तरफ मधुमक्खी को आकर्षित करती है और इस प्रकार अधिक परागण का परिणाम होता है। साथ ही जैविक उर्वरकों के निरंतर उपयोग ने मिट्टी को उपजाऊ बनाया और अधिक केंचुओं को भी आमंत्रित किया। 

ड्रिप तकनीक को और अधिक प्रभावी बनाने के लिए पौधों के चारों ओर तीन फीट की  
आड़ू के पेड़ों की  एक सीमा बनाते है जो मिट्टी को लंबे समय तक नम रखता है। आड़ू के पेड़ों को ज्यादा पानी की आवश्यकता नहीं होती है। पेड़ों की छाया पौधों को अत्यधिक गर्मी और ठंड से बचाती है। साथ ही उनकी जड़ों में कैल्शियम की मात्रा मिट्टी की कैल्शियम की आवश्यकता को पूरा करती है। ये सभी प्रयास सफल रहे, और फलों की मात्रा और आकार में सुधार होने लगा।

धीरे-धीरे उन्होंने खेत में नींबू, किन्वार (मैंडरीन हाइब्रिड), बेल (लकड़ी का सेब) भी लगाया। हालांकि गाँव को 2013 में बिजली मिली थी, लेकिन दंपति ने अपने खेत में सौर पैनल लगाए। अब उनका अधिकांश कार्य सौर ऊर्जा के साथ और अतिरिक्त लागत को कम करने के लिए किया जाता है।
वे बिचौलियों को एक फल भी नहीं बेचते हैं। सभी फल ग्राहकों को सीधे खेत में बेचे जाते हैं, और इसलिए उन्हें अपना कोई भी लाभ साझा नहीं करना पड़ता है। पहले फलने के दौरान, राम करण ने सभी अधिकारियों, शोरूम मालिकों और स्वाद परीक्षण के लिए हर संभव फल लिया। उनके खेत में उगाए गए अनार बाजार में उपलब्ध लोगों की तुलना में बड़े और मीठे थे। इस प्रकार, युगल ने अपने स्मार्ट मार्केटिंग रणनीति की मदद से एक नियमित ग्राहक विकसित किया।

उनकी सफलता को देखते हुए, गाँव के अन्य किसानों को भी अनार के पौधे उगाने लगे; हालाँकि, उनमें से ज्यादातर असफल रहे। इसके बाद ये किसान मदद के लिए संतोष और राम करन के पास पहुंचे। दंपति को पता चला कि जिन पौधों को उन्होंने शुरू में खरीदा था वे उत्कृष्ट गुणवत्ता के थे, और दुर्भाग्य से अब उपलब्ध नहीं हैं। दंपति ने नए वृक्षों के लिए अपने पेड़ों से ग्राफ्ट काटना शुरू किया और 2013 में 'शेखावाटी कृषि फार्म और नर्सरी' शुरू किया।

यह खेत अब पहले सीजन अगस्त-सितंबर में लगभग 50 किलोग्राम और दूसरे सीजन में नवंबर-दिसंबर में 30-40 किलोग्राम प्रति पौधा अनार का उत्पादन करता है। जबकि पारंपरिक रूप से उगाए गए अनार का वजन 400 ग्राम है, शेखावाटी के प्रत्येक अनार का वजन लगभग 700-800 ग्राम है।

फार्म अनार को 100 रुपये प्रति किलोग्राम की दर से बेचता है और उसी के लिए प्रति वर्ष लगभग 10 लाख रुपये कमाता है। मोसम्बी के पौधों ने भी फल उगाना शुरू कर दिया है, जिससे उन्हें 1 लाख रुपये का सालाना मुनाफा होता है। दूसरे फलों से उन्हें हर साल 60,000-70,000 रुपये मिलते हैं। इसके अलावा दंपति इन फलों के पौधे बेचकर नर्सरी से 10-15 लाख रुपये का अतिरिक्त लाभ कमाने का दावा करते हैं।

संतोष ने बताया की हिमाचल के एक इनोवेटर किसान, श्री हरमन जीत सिंह, 2016 में हमारे खेत का दौरा करने आए थे। उन्होंने हमें एक प्रकार का सेब का पौधा भेंट किया जो उन्होंने विकसित किया था जिसे राजस्थान जैसे गर्म क्षेत्रों में खेती की जा सकती है। संतोष ने इस पौधे को कोई अतिरिक्त देखभाल नहीं दी। उन्होंने शुरू में एक पॉली बैग में सेब का पौधा लगाया और फिर संतोष पौधे में बचे हुए जैविक उर्वरक, कीटनाशक और टॉनिक मिलाये। धीरे-धीरे पौधा संतोष की देखभाल के तहत समृद्ध हुआ जिसने उस पर अपनी काटने की तकनीक का भी इस्तेमाल किया। पौधे ने इस साल फलाना शुरू किया।

2016 में संतोष देवी को खेती में नवीन तकनीकों के लिए 'कृषि मंत्र पुरस्कार' से सम्मानित किया गया। उन्हें इस सम्मान के साथ 1 लाख पुरस्कार राशि भी मिली।